11八月

沙發衝浪旅行 體驗異國文化

背包客找到好沙發的小技巧

您是否喜歡旅行呢? 在過去歷史上,旅行大多是以商務或貿易為目的,絲路更是史上連結歐亞大陸商貿活動最著名的路線。現代的商務旅行更加頻繁,但非商務的旅行也蓬勃發展,這是一個短暫身心休憩、跳脫生活窠臼、拓展國際視野、體驗異國文化最好的方式。

即使網際網路再怎麼發達、資訊再怎麼完整,再詳細的文字描述、再豐富的圖片呈現,仍然不能與親身旅行相提並論;旅行是唯一深入探索世界的方式,不但可以增長見聞,更能豐富人生。

 

沙發衝浪旅行體驗異國文化

 

沙發衝浪(couch surfing)為何受歡迎?

旅行有不同的意義,也有不同的住宿選擇。除了飯店、旅館等,還有青年旅舍(hostel),一個房間會有4~8個床位,可以跟來自世界各地的朋友交流,而且價格經濟實惠,是許多背包客長期旅行者主要的住宿選擇之一。寄宿家庭(homestay)則是多數留學生/遊學生的選擇,屋主將家中的空房出租,可以融入寄宿家庭的日常生活。至於這幾年興起的沙發衝浪,則是網路上的社群組織成員,自願免費提供家中的空房或客廳沙發,開放各國旅行同好申請住宿,社群內的成員彼此分享,以開放的心胸,互為沙發主人與沙發客。

免費,或許是許多背包客/旅人對沙發衝浪的第一印象,也是許多人旅行時考量沙發衝浪這種住宿方式的原因之一。但是沙發衝浪更吸引人的,是沙發客得以深入沙發主人的生活,用當地人的方式去了解一個陌生的城市,從而深入體驗不同的生活模式、思考邏輯、文化背景、宗教信仰等。這些方方面面的文化衝擊,不只新奇有趣,還可以在我們潛意識中產生不小的化學變化。

去美國密西根州安娜堡(Ann Arbor)找個沙發衝浪,可以感受大學城(college town)的濃厚學術氛圍,也許還可以跟沙發主人一起看一場美式足球賽(football),感受美國人們對於美式足球的狂熱,了解美式足球比賽的策略攻防與趣味所在,“美國人為什麼喜歡拿著橄欖狀的球橫衝直撞?”,就不再難以理解。去新加坡找個沙發衝浪,陪沙發主人談天說地,可以聽聽新加坡式英語(Singlish)是什麼樣的腔調,也可以理解新加坡人講話時,一句話裡面為什麼常常有3種以上不同的語言摻雜在內,當地的語言如何受到鄰近國家的影響。去泰國清邁(Chiang Mai)找個沙發衝浪,在泰國人的生活中,可以看看佛教文化(Buddhism)如何形塑人們待人接物的謙恭態度,體驗宗教對社會產生的安定力量。

 

挑選好沙發、認識好朋友

透過沙發衝浪旅行,要帶回滿滿的快樂回憶與收穫,就得先學會如何挑選好沙發。目前網路上至少有10個沙發衝浪社群團體,最有規模的組織則是《沙發衝浪》(CouchSurfing),該組織在2012年1月份時共有360萬個會員,到2013年3月時會員數快速增長至600萬個,散佈在全世界共10萬個城市。

在1999年時,美國的凱西芬頓(Casey Fenton)買到了從波士頓到冰島的平價機票,為了以最省錢的方式安排住宿,於是隨機發出電子郵件給1,500個冰島大學的學生,出乎意料竟獲得超過50個學生回覆願意提供住宿,促使凱西芬頓在接下來幾年投入沙發衝浪的專案,並在2004年將網站正式上線。

 

背包客在沙發上休息

 

認證與評價安全機制 讓您輕鬆挑選沙發主人

由於沙發衝浪的社群是仰賴互信的基礎來運作,會員需要提供個人的工作經驗、旅遊經驗、休閒嗜好、吸菸與否、生活習慣、就寢時間等,沙發客才能夠尋找適合的沙發主人,沙發主人才有審核沙發客申請的參考資料。完整建立個人檔案後,才能善用《沙發衝浪》這個社群的資源。

為加強資料的可信度,《沙發衝浪》建立了姓名驗證與地址驗證的安全機制,只要以會員的個人信用卡,捐贈小額款項贊助該組織,等同是善用銀行的信用卡核發過程的驗證機制,確保會員的姓名及地址資料正確無誤。完成驗證程序的會員,在個人檔案上會出現“Identity Checked”及“Location Verified”,藉由此機制提高沙發衝浪的主人及客人的相互信任及安全性。因此,在尋找沙發主人或沙發客的時後,盡量以通過驗證的會員為優先。

另外一個安全機制則是評價,類似各種拍賣平台的評價機制,由主客雙方相互給予正面、中性或負面的評價。對於得到有爭議性負評的會員要特別留心,以確保愉快的沙發衝浪經驗。因此,評價的機制對於沙發主人或沙發客,也能產生約束不當行為的效果,以避免得到負評。

 

主動交流注重禮儀 做個受歡迎的沙發客

沙發衝浪的基本精神其實在於資源分享與互助,做為一個沙發客,切勿將沙發主人熱情款待視為理所當然。沙發衝浪並非免費旅館,沙發主人以開放的心胸讓沙發客走入他的居家生活中,沙發客應設身處地為沙發主人設想;起居作息時間不要和沙發主人相差太大、在休息時間盡量保持安靜、保持恰當的服裝穿著及衛生習慣、若非主人主動招待應盡量自己準備食物、注意節約用水用電、使用電話前務必先徵求同意,若能主動分擔家務或提供協助,更是大大加分。

此外,沙發衝浪的迷人之處在於認識外國朋友與文化交流,身為一個沙發客,除了體驗當地文化與生活之外,若能與沙發主人分享工作、生活或旅遊的經驗,雙向交流創造更多話題,更能激盪出精采的文化衝擊火花,成為一個受歡迎的沙發客。

其他需要注意的細節,不外乎留下雙方完整的手機、電子郵件信箱等聯絡方式,在旅行計畫需要調整的時後才能及時聯繫,也要預先準備其他備用方案,在沙發主人臨時無法接待時,不至於在國外露宿街頭。更多沙發衝浪的小技巧請參考 http://www.couchsurfing.org/tips.htm

 

 

莫德珞沙發家具 │ Modello Sofa Furniture

(原創文章歡迎轉貼,但請註明來源網址 http://www.sofa-modello.com/index.php/modello-blog/sofa-news/item/couch-surfing-travel)

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